Sea activo, no fume y tenga poco alcohol.

No tienes que ser vegetariano para envejecer. Aquellos que no fuman, beben alcohol de forma limitada, se mantienen físicamente activos y evitan el sobrepeso pueden reducir drásticamente su riesgo de morir prematuramente. Un consumo moderado de carne obviamente no es una desventaja con un estilo de vida saludable, como lo muestra el estudio vegetariano alemán. Durante 21 años, de 1978 a 1999, epidemiólogos del Centro Alemán de Investigación del Cáncer dirigido por la profesora Jenny Chang-Claude han observado a vegetarianos y no vegetarianos conscientes de la salud. El objetivo del estudio fue comprender los efectos de la nutrición vegetariana y el estilo de vida asociado sobre el riesgo de muerte. Para este propósito, las muertes entre los participantes del estudio se registraron regularmente y se compararon con los valores que se esperaban para la población general a la edad adecuada.

Los científicos diferenciaron a los participantes del estudio de 1904 en tres tipos diferentes de dieta: veganos (60 participantes) que no comían carne u otros alimentos de origen animal como huevos o leche, ovo-lacto-vegetarianos (1165 participantes del estudio) que evitaban la carne, pero los huevos y comieron productos lácteos y no vegetarianos (679 participantes) que informaron haber comido pequeñas cantidades de carne o pescado ocasionalmente.

A fines de 1999, 535 (28 por ciento) de los participantes del estudio habían muerto. La mortalidad total de los sujetos fue, por lo tanto, significativamente menor que la mortalidad de la población general. La mortalidad se redujo a casi la mitad para los hombres y alrededor de un tercio para las mujeres.

Sobre todo, se redujo el riesgo de morir por enfermedades cardiovasculares. El riesgo de muerte por cáncer, enfermedades respiratorias y enfermedades gastrointestinales también se redujo significativamente entre los participantes del estudio.

No hubo dependencia del riesgo de muerte en el consumo de carne dentro de la población de estudio. Sin embargo, los vegetarianos tienden a tener un menor riesgo de morir de enfermedad coronaria que los no vegetarianos. Aunque este hallazgo no fue estadísticamente significativo, puede explicarse por la abstinencia de carne y está en línea con la hipótesis de que las grasas animales y los alimentos ricos en colesterol favorecen la enfermedad coronaria, comenta Chang-Claude.

A pesar del pequeño número de fumadores entre las personas de prueba, fumar también demostró ser el factor más importante que influye en la mortalidad en este estudio. El consumo regular de alcohol aumenta principalmente el riesgo de morir de cáncer, mientras que el sobrepeso tiende a aumentar la mortalidad cardiovascular. La protección contra casi todas las causas de muerte, desde enfermedades cardiovasculares hasta cáncer, fue de actividad física moderada a alta.

No se pudo demostrar una diferencia en la mortalidad entre vegetarianos y no vegetarianos. "Sin embargo, ambos grupos diferían significativamente de la población general debido a su estilo de vida general muy consciente de la salud", enfatiza Chang-Claude.

Como receta para una larga vida, el epidemiólogo recomienda tanto a los vegetarianos como a los no vegetarianos: evitar fumar, hacer ejercicio regularmente, una dieta rica en frutas y verduras, solo un consumo moderado de alcohol y evitar el sobrepeso. Más: Centro Alemán de Investigación del Cáncer